30 Settembre 2020

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Beechcraft King Air 360, la nuova famiglia dei leggendari turboelica

Da pochi giorni Textron Aviation ha presentato al pubblico la nuova famiglia dei leggendari turboelica executive: il King Air 360 e il King Air 360 ER.

La storica famiglia di aeromobili King Air, è stata introdotta dalla Beechcraft a partire dagli anni 60 e da allora sono stati venduti più 7600 aeromobili, tale record ha fatto si che il “Re dell’Aria” si guadagnasse il primato come velivolo bimotore turboelica aziendale più venduto al mondo.

Beechcraft King Air 360, il successore della serie 350i - Photo by Textron Aviation
Beechcraft King Air 360, il successore della serie 350i – Photo by Textron Aviation

Le prime due serie di turboelica aziendali furono la Model 90 e la Model 100 commercializzate dal 1964 in poi e conosciute come King Airs.

Le varianti “maggiori” con gli impennaggi di coda a “T” furono invece la serie Model 200 e Model 300, conosciute in tutto il mondo con il nome Super King Airs. Il prefisso “Super” anche se abbandonato dalla Beechcraft nel 1996 è ancora utilizzato per distinguere le serie minori (90 e 100) dalle serie maggiori (200 e 300).

Panoramica

Il King Air 360 e il King Air 360 ER sono quindi l’evoluzione della famiglia Super King Air, l’ultima dopo il King Air 350i. Le migliorie di questa nuova serie impattano principalmente sulla situational awareness e il comfort di pilota e passeggeri, sono infatti dotate del sistema Solutions & Support (IS&S) ThrustSense Autothrottle, un dispositivo in grado di regolare automaticamente la potenza (controllo di over-speed, under-speed, over-temp, over-torque) del motore nelle varie fasi di volo riducendo il carico di lavoro per pilota migliorandone la situational awareness e il decision-making.

Altra feature dal punto di vista dell’avionica è il controllo della pressione in cabina digitalizzato che regola automaticamente la pressione in base alle salite e alle discese. Tale integrazione è inclusa deck di ultima generazione Collins Aerospace Pro Line Fusion.

Il nuovo King Air 360 equipaggiato con motori Pratt & Whitney PT6A-60A - Photo by Textron Aviation
Il nuovo King Air 360 equipaggiato con motori Pratt & Whitney PT6A-60A – Photo by Textron Aviation

Migliorato anche il comfort per i passeggeri che possono apprezzare la pressione interna in cabina migliorata (5,960 piedi in cabina vs 27,000 altitudine di volo N.D.) del 10% in meno rispetto al predecessore King Air 350i. Tale miglioria rende più gradevole il volo, specialmente nelle lunghe tratte.

Descrizione

Il Beechcraft King Air 360 è un bimotore turboelica aziendale ad ala bassa, con impennaggi di coda a “T”. Ha le ali rastremate dotate alle estremità di winglet, soluzione aerodinamica che riduce la resistenza totale migliorando l’efficienza dell’ala e le prestazioni di volo.

E’ equipaggiato da due motori turboelica Pratt & Whitney PT6A-60A da 1050 SHP e trainato da eliche Hartzell quadripala a velocità costante, dotate di auto-feathering e reverse.

Può trasportare oltre 9 passeggeri (piloti inclusi) ed ha una capacità di carico di 2,3334 kg - Photo by Textron Aviation
Può trasportare oltre 9 passeggeri ha una capacità di carico di 1,154 kg – Photo by Textron Aviation

Può trasportare oltre 9 passeggeri ed ha una capacità di carico di 1,154 kg. Riguardo il carico, è possibile posizionare parte dei bagagli in vani ricavati dalle cappottature posteriori dei due motori (foto).

Avionica

Come accennato sopra il King Air 360 è dotato del flight deck integrato Collins Aerospace Pro Line Fusion con funzionalità di Autothrottle che regola automaticamente la potenza del motore durante le fasi di decollo, atterraggio, salita e discesa. Tale tecnologia riduce in maniera significativa l’intervento del pilota prevenendo le condizioni critiche di over-speed, under-speed, sovra-temperatura e sovra-coppia. Altro importante upgrade è la regolazione automatica della pressione in cabina in base alle varie altitudini di volo.

Di seguito le funzionalità dell’avionica di bordo:

  • IS&S ThrustSense Autothrottle
  • Digital Pressurization Indication
  • Collins Aerospace Pro Line Fusion Avionics Suite
    • Three 14 inch touchscreen displays
    • Synthetic Vision
    • Graphical Flight Planning
    • Integrated Charts and Maps
  • Engine Indicating and Crew Alerting System (EICAS)
  • Dual Flight Management System (FMS)
  • Multi-Scan Weather Radar System (WXR)
  • Integrated Terrain Awareness and Warning System (ITAWS)
  • Traffic Alert and Collision Avoidance (TCAS II)
  • Automatic Flight Guidance System (AFGS)
  • Dual Navigation and Communication Radios
Glass cockpit del nuovo King Air 360 - Photo by Textron Aviation
Glass cockpit del nuovo King Air 360 – Photo by Textron Aviation

Scheda tecnica in configurazione standard

Engines (x 2)Pratt & Whitney PT6A-60A 1050 SHP
Propellers (4 blades)Hartzell constant speed
Maximum Takeoff Weight6,804 kg
Maximum Landing Weight6,804 kg
Maximum Ramp Weight6,849 kg
Useful Load2,334 kg
Usable Fuel Volume2,040 L
Maximum Payload1,154 kg
Takeoff Field Length1,006 m
Landing Distance821 m
Maximum Range3,345 km
Maximum Cruise Speed578 km/h
Maximum Operating Altitude10,668 m
Maximum Climb Rate823 mpm
Stall Speed150 km/h
*Dati tecnici reperiti dal costruttore Textron Aviation

Presentazione ufficiale del Beechcraft King Air 360


Riferimenti:

https://txtav.com/en/newsroom/2020/08/introducing-the-beechcraft-king-air-360-the-new-flagship-of-the-best-selling-turboprop-family

https://beechcraft.txtav.com/en/king-air-360

https://www.collinsaerospace.com/what-we-do/Business-Aviation/Flight-Deck/Pro-Line-Fusion


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